La historia del arsénico y el ser humano

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Crédito: Rodrigo Pérez Ortega
En la primera sesión de la World Conference of Science Journalists 2015, Deborah Blum, quien ganó el premio Pulitzer en 1992 por su serie The Monkey Wars, habló de la historia del arsénico y cómo ha influenciado la historia del ser humano. Desde la metalurgia, hasta el maquillaje, el arsénico ha sido usado por el ser humano por diversas razones desde la edad de bronce. Sin embargo, el uso más intrigante de este elemento es sin duda como veneno. El arsénico en altas concentraciones bloquea el metabolismo del ATP – una molécula esencial para la vida de las células –; sin embargo, a bajas concentraciones es puramente corrosivo y carcinogénico. El arsénico ha estado involucrado en varios homicidios misteriosos, muertes causadas por frutas en las que se usó como pesticida y más recientemente, en la contaminación del agua potable, que ha afectado a más de 137 millones de personas a nivel mundial.

Deborah Blum es también profesora de periodismo en la  University of Wisconsin-Madison
Deborah Blum es también profesora de periodismo en la University of Wisconsin-Madison. Crédito: Renata Sánchez
La autora de The Poisoner’s Handbook, mencionó que es importante ver diferentes ángulos de la misma historia y conocer la historia científica de fondo cuando se escribe una nota, ya que explicarla es una forma muy buena de enganchar a los lectores. Por otra parte, Blum también mencionó que hay que ser cuidadosos cuando se escribe sobre temas que puedan tener un impacto importante sobre la vida de las personas.

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