La cepa es conocida desde 2016 y no se ha registrado que haya contagio entre personas.

Escucha #COVIDconCIENCIA Voz: Aleida Rueda Edición: José Ramón Sánchez Castañeda

Por Aleida Rueda

En la primera semana de junio de 2020 la noticia del hallazgo de una nueva cepa viral en cerdos que puede afectar a los seres humanos ha comenzado a encender nuevas alarmas, principalmente en los portales de noticias de diversas partes del mundo, incluidos México y América Latina.

Sin embargo, el hecho de que la comunidad científica haya puesto mucha atención a este patógeno está lejos de significar que debamos entrar en un estado de alerta por interpretaciones imprecisas, alarmistas y sin el contexto necesario de lo que se conoce hasta ahora sobre esa cepa. (1)

Por ejemplo:

¿Y entonces?

El origen de estas noticias es un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) que desde que fue enviado a los medios antes de publicarse en la revista tenía un título redactado para atraer la mirada de la prensa o de cualquiera que pudiera leerlo en el contexto de la actual pandemia de COVID-19: “Virus de influenza porcina con potencial pandémico”. (2)

Si bien ese título puede considerarse correcto, las características del estudio muestran que se trata de un descubrimiento menos alarmista de lo que parece: debido a que los cerdos han sido identificados como animales en cuyo organismo virus de distintas especies tienden a combinarse y desde ahí en algunos casos pasar a los humanos, vigilar el surgimiento de cualquier cepa novedosa, particularmente de influenza, se volvió necesario en los últimos años.

Como parte de esa vigilancia permanente, el equipo que investiga este caso estudió poblaciones de cerdos de granjas ubicadas en 10 provincias de China, de enero de 2011 a abril de 2018. Como puedes ver, no se trata de algo tan nuevo.

En ese periodo recolectaron más de 29 mil muestras nasales de cerdos sacrificados y otras mil 16 muestras nasales y tejidos pulmonares de cerdos con síntomas de enfermedad respiratoria.

Tras analizarlas, encontraron una cepa que contiene fragmentos de los virus de gripe aviar H1N1, incluidas algunas secuencias genéticas del virus pandémico del 2009 y algunos genes internos, a la que denominaron G4 EA H1N1.

Esta cepa se había convertido desde 2016 en la más dominante en esas poblaciones de cerdos, y es suficientemente distinta de las ya conocidas, por eso los humanos no somos inmunes a ella.

Al llevarla a laboratorio, los investigadores se dieron cuenta que la G4 EA H1N1 tiene el potencial de infectar células epiteliales humanas (las que recubren todos nuestros órganos) de las vías respiratorias.

Además, se realizaron pruebas a 338 trabajadores de esas granjas, entre los cuales 10 por ciento resultó positivo al virus y 20 por ciento había desarrollado anticuerpos al mismo, lo cual indica que habían sido infectados anteriormente.

Diseño: Alonso Monroy Conesa

Más datos para ser menos alarmista

“No hay reportes de que esas personas seropositivas con anticuerpos hayan estado seriamente enfermas”, escribió al respecto en su cuenta de Twitter la viróloga de la Universidad de Columbia, Angela Rasmussen.

Esto, señaló en ese mismo mensaje, sugiere dos posibilidades:

1.- No está adaptado como un patógeno humano

2.- No es muy patogénico

Además, de acuerdo con ella, el hecho de que se hayan hecho pruebas en solamente 338 personas no es suficiente para determinar su impacto en la población general ni si otras personas podrían tener una respuesta inmune suficiente para mitigar la severidad o la transmisibilidad de la enfermedad.

“Podemos intensificar los esfuerzos de vigilancia para ver si este virus se adapta cada vez más a los huéspedes humanos o si está asociado con algún caso de enfermedad grave. Podemos estudiarlo para ver si podría aumentar su habilidad para infectar, transmitir o causar enfermedad en las personas. Lo que NO debemos hacer es espantarnos y pensar que otra pandemia de influenza es inminente”, escribió Rasmussen.

Por su parte, el biólogo de la Universidad de Washington, Carl Bergstom escribió en Twitter al respecto:

“Todo indica que el virus G4 tendría que someterse a varios cambios evolutivos para diseminarse rápidamente entre la gente, y puede ser que nunca lo haga. ¿Y qué si lo hace? Sabemos cómo hacer vacunas para los virus de influenza. Podría incluirse en una vacuna estacional, el único problema es el tiempo”.

Bajémosle un par de barras al nivel de preocupación

Por proyecciones epidemiológicas, se sabe que los virus respiratorios y aquellos transmitidos por vectores (malaria, dengue, chikungunya) están a la orden del día. Muchos de ellos, en efecto, pueden propiciar epidemias, pero dado que el momento en que sucederán es incierto, en vez de preocuparnos ante la incertidumbre, los especialistas coinciden en que podríamos poner nuestros esfuerzos y preocupaciones en protegernos de la que ya tenemos en frente.

Además, recordemos: no es una cepa nueva, circula (en China, al menos) desde 2016 y desde entonces a la fecha no existen reportes del patógeno en la población que no está expuesta a la fuente.

Tampoco se han identificado contagios de humano a humano, ni existen muestras de que genere una enfermedad grave en quienes se infectaron.


LINKS:

(1) https://www.youtube.com/watch?v=GA-oGnaWAes

https://pulsoslp.com.mx/cienciaytecnologia/cientificos-chinos-alertan-de-gripe-porcina-con-potencial-de-contagiar-a-humanos-y-provocar-otra-pandemia/1141344

https://www.elfinanciero.com.mx/salud/por-que-los-cientificos-estan-en-alerta-por-la-nueva-cepa-de-influenza-h1n1

(2) https://www.pnas.org/content/early/2020/06/23/1921186117


#COVIDconCIENCIA es una iniciativa para cubrir la pandemia con base en evidencia científica. Es una colaboración entre la Red Mexicana de Periodistas de Ciencia, El editor de la Semana, Científicas Mexicanas, La Bombilla y Verificado.

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